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Hoteles: pruebas de aceptación en seguridad contra incendios

Presentamos una serie de  pasos que son necesarios para elaborar pruebas  en seguridad contra incendios que deben ser realizadas antes de la apertura de un hotel.

Por Jaime A. Moncada, PE*

El año 2018, en esta revista (Vol. 22 No. 4, páginas 85 y 85) escribí una columna sobre los requerimientos de seguridad humana y protección contra incendios, llamados Fire & Life Safety Requirements en el lingo de las cadenas hoteleras, que un hotel debe cumplir. Estos requerimientos estaban basados principalmente en las prescripciones de la norma NFPA 101, las cuales, con contadas excepciones, son similares a los criterios requeridos por los estándares corporativos de las cadenas hoteleras internacionales, como Hilton, Marriott, Holiday Inn o los bancos internacionales, como el Banco Mundial.

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En esta columna me quiero centrar en el proceso de apertura del hotel, donde se hacen necesarias pruebas de aceptación de los sistemas contra incendios.  Debe quedar muy claro para cualquier operador de un hotel que abrir las puertas al público sin que los sistemas de Fire & Life Safety estén debidamente instalados y operativos es irresponsable y posiblemente ilegal.

Es importante también que durante el proceso de diseño y construcción haya habido una revisión por pares, por un consultor en ingeniería de protección contra incendios, de los sistemas de Fire & Life Safety y que esos diseños hayan quedado aprobados. Pero ese mismo consultor, o un representante de la cadena hotelera, antes de que una propiedad esté ocupada, debe certificar que los sistemas de protección contra incendios y seguridad humana están plenamente operativos y certificados a satisfacción de un representante del dueño de la propiedad o de la cadena que lo va a operar.  Por consiguiente, quisiera resumir genéricamente las pruebas de aceptación de los sistemas de seguridad humana y protección contra incendios.  

Figura 1.

Matriz Causa/Efecto: Tal vez el documento más importante durante las pruebas de aceptación es la matriz causa y efecto, llamada Input/Output Matrix por NFPA 72.  Esta matriz establece la secuencia de operación de los sistemas de seguridad humana y protección contra incendios del hotel. Debe quedar claro que cada cadena hotelera tiene criterios un poco diferentes a las otras y que cada proyecto tiene características únicas, por lo que no hay dos matrices iguales. Pero la matriz es importante porque establece los criterios de programación del panel. Es decir, como la matriz genérica anexa muestra, por ejemplo cuando se opera un detector de humo en áreas públicas, el panel debe recibir esta alarma, la alarma de evacuación debe sonar, los elevadores deben ser enviados al piso primario y las unidades de aire acondicionado en el piso afectado se deben apagar, entre otros.

Sistema de Alarma y Voceo: La alarma, ya sea a través de mensajes de voz o tono, depende de la decisión respecto al método de evacuación. Por otro lado, la evacuación puede ser por pisos, por grupo de pisos, o total en todo el edificio. Cada unidad de notificación debe ser probada, incluyendo sus estrobos en áreas públicas y cuartos de discapacitados. La alarma de voz debe ser inteligible y el tono de la alarma se debe poderse oír 15 dBA encima del nivel promedio de ruido ambiental.

Alarmas de Humo: NFPA requiere la instalación de alarmas de humo en cada habitación y las áreas adyacentes a una suite. Una ‘alarma de humo’ es similar a un ‘detector de humo’, pero a diferencia de este, no está conectado al panel de alarma. La alarma de humo es un detector individual (single station), que está conectado a una fuente eléctrica e incluye una batería como energía secundaria, que al operar inicia una alarma interna de baja frecuencia, diseñada para despertar a los ocupantes de la habitación. Esta alarma de humo debe ser probada con humo en aerosol y al operar debe tener un nivel de sonido mínimo de 75 dBA a nivel de la almohada, de manera de poder despertar a un ocupante durmiendo.

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Detectores de Humo: La normativa de la NFPA solo requiere detección de humo en el lobby de los elevadores, cuarto de elevadores y dependiendo del diseño del sistema de aire acondicionado, es muy probable que se requieran detectores de humo en los conductos de aire. En adición a lo anterior, algunas guías de las cadenas hoteleras requieren detección de humo en los corredores internos de los pisos con habitaciones, los cuartos eléctricos y mecánicos, bodegas desatendidas y cuartos de computo.  Los detectores de humo se prueban con humo en aerosol, certificando que reportan al panel y que operan los equipos de notificación; y retirando el detector, de manera que el panel reconozca una alarma de supervisión.

Detectores de CO: NFPA requiere la instalación de detectores de CO, con base sonora, en sitios donde se quemen combustibles, como cocinas, cuartos mecánicos, y habitaciones donde existan chimeneas o estufas a gas. Estos se pueden probar con CO comprimido o algún otro gas que tenga monóxido de carbono.

Válvulas de Control e Interruptores de Flujo en Rociadores Automáticos: Todos los hoteles, sin excepción, tienen que ser protegidos con sistemas de rociadores automáticos, zonificados por piso. El sistema de control se prueba cerrando la válvula y certificando que el panel recibe una alarma de supervisión, y operando la válvula de inspección, que replica la operación de un rociador, certificando que las “salidas” establecidas en la matriz causa/efecto funcionan adecuadamente.

Rociadores Automáticos: Todo el hotel debe estar protegido con rociadores automáticos de respuesta rápida.  Durante la inspección se debe certificar, como mínimo, que el hotel está protegido con el tipo de rociadores adecuado, que no existen áreas sin cobertura, que los rociadores no están muy lejos del techo o con obstrucciones, y que los rociadores están libres de pintura o yeso.

Foto Prueba Rociador.

Prueba de la Bomba Contra Incendios: En coordinación con el instalador de la(s) bomba(s) contra incendio, se debe hacer la prueba de aceptación de estos equipos y la bomba jockey.  Debe quedar documentado que se ha realizado esta prueba, que se elaboró una curva de la bomba y que el sistema está instalado de acuerdo con NFPA 20.

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Fase I y Fase de Re-Llamado de Elevadores: Debido a que un elevador pudiera parar en el piso del incendio o que los productos de combustión entren al hueco de los elevadores, NFPA requiere que se inicie un re-llamado de los elevadores luego, de como mínimo, la operación de detectores de humo en los vestíbulos de los elevadores, o en el cuarto de máquinas de los elevadores.  Esto se llama Operación de Re-llamado de Emergencia Fase I y permite que en un incendio los ascensores automáticamente queden fuera del servicio normal, y que, a través de una Fase II, estén disponibles únicamente para la operación de los bomberos.  Tanto las Fase I primaria y secundaria, y la Fase II deben ser probadas en todos los elevadores.

Sistemas de Supresión en la Campana de las Cocinas: Las campanas de las cocinas deben ser protegidas con un sistema de supresión listado por UL 300, el cual debe ser probado de manera que se certifique que su activación muestre que las boquillas no están obstruidas, que se elimina toda la energía eléctrica debajo de la campana (luces y conexiones eléctrica a equipos eléctricos que trabajen en la campana), y que se corte el suministro de gas.

Presurización de Escaleras: Contrario a la convención popular, muy arraigada en los códigos constructivos latinoamericanos, NFPA no requiere la presurización de escaleras en ningún tipo de edificio, incluyendo los hoteles.  Sin embargo, algunas cadenas hoteleras requieren presurización de las escaleras.  Cuando se requiera presurización, la prueba debe certificar que la presión diferencial entre la escalera y el corredor debe ser de 0,5 pulgadas de cabeza de agua (12,5 N/m2) y el torque para abrir la puerta no debe exceder 30 lb pie (133 N).

Sectorización de Incendios: La sectorización contra incendios de los pisos de habitaciones es de especial atención.  Aquí es importante certificar que cada habitación esté separada de otras habitaciones con paredes de 1 hora de resistencia al fuego, la pared hacia el corredor debe tener como mínimo ½ hora de resistencia al fuego y la puerta de la habitación debe tener una resistencia de 20 minutos.  Las escaleras deben tener dos horas de resistencia al fuego con puertas de 1 ½ horas.  Las aperturas entre pisos, como huecos verticales para instalaciones, deben ser también compartimentalizados y estos deben ser inspeccionados.

Evacuación: La evacuación es un tema complejo y requiere un estudio específico del hotel, en el cual, a través de análisis de evacuación, se establecen los criterios específicos para el diseño de las vías de evacuación (localización, cantidad, ancho, distancia).  Por otro lado, se requiere que hoteles estén protegidos por un sistema de iluminación de emergencia en los medios de evacuación y que tengan señalización de las vías de evacuación.  Durante la inspección final se debe revisar todo el sistema de evacuación del hotel.

Ducto de Lavandería: Durante la inspección se debe certificar que el ducto de lavandería está sectorizado contra incendios y que está protegido internamente con rociadores automáticos.

Generador de Emergencia: Los hoteles de gran altura requieren sistemas de energía de reserva conectada a equipos críticos para la seguridad humana. Se debe probar que el sistema de generación de emergencia entra en operación dentro de 10 segundos.

Comentario Final

Muchos hoteles, tal vez la mayoría, entran en operación sin que una entidad independiente y con competencia en este tipo de pruebas de aceptación de seguridad contra incendios hayan sido contratada.  Los sistemas que sirven el hotel, como el sistema de iluminación, de agua, de desagüe, impermeabilización, de informática, de seguridad física, etc., así no hayan tenido un proceso formal de aceptación, son de cierta manera probados en la puesta en marcha del hotel, y sin excepción presentan muchas veces cientos de deficiencias, que son corregidas antes de la apertura del hotel.

Sin embargo, los sistemas de seguridad humana y protección contra incendios, a diferencia a estos otros sistemas del hotel, no tienen que estar operativos para que el hotel entre en operación.  Su prueba operativa, desafortunadamente, suele ocurrir el día de una emergencia.

* Jaime A. Moncada, PE es director de International Fire Safety Consulting (IFSC), una firma consultora en ingeniería de protección contra incendios con sede en Washington, DC. y con oficinas en Latinoamérica.  Él es ingeniero de protección contra incendios graduado de la Universidad de Maryland, coeditor del Manual de Protección contra Incendios de la NFPA, Exvicepresidente de la Sociedad de Ingenieros de Protección contra Incendios (SFPE), quien por 15 años dirigió los programas de desarrollo profesional de la NFPA en Latinoamérica.  El correo electrónico del Ing. Moncada es jam@ifsc.us

Duván Chaverra Agudelo
Author: Duván Chaverra Agudelo
Jefe Editorial en Latin Press, Inc,.
Comunicador Social y Periodista con experiencia de más de 16 años en medios de comunicación. Apasionado por la tecnología y por esta industria. dchaverra@latinpressinc.com

Una idea en “Hoteles: pruebas de aceptación en seguridad contra incendios”

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  1. Ingrid Durán
    Jueves, 17 Diciembre 2020 22:46

    Buenas tardes:

    Quisiera informes de sistemas de protección para incendios para un hotel boutique.

    Les dejo mi celular por si me pueden contactar por whats app +52 (55) 5419-3345

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