Durante la fase de construcción de un edificio se deben tener en cuenta diferentes medidas de seguridad contra incendios y protocolos de reacción en caso que se presente un caso de estos.

Por Jaime A. Moncada*

Un tema que generalmente no se evalúa durante el proceso de diseño de un edificio es el de las medidas de seguridad contra incendios que se deberían tomar durante la construcción de un edificio. La realidad es que los edificios en construcción, así como las edificaciones que están siendo renovadas o demolidas, tienen una más alta probabilidad de incendiarse que los edificios ya construidos.

- Publicidad -

Existen, durante la construcción, muchas fuentes de ignición, como trabajos de soldadura, conexiones eléctricas temporales, y almacenamiento de líquidos combustibles. El incendio se puede extender fácilmente pues los sistemas de protección contra incendios del edificio están sin terminarse y las protecciones pasivas del edificio están incompletas. La falta de cerramientos exteriores hace que el viento pueda tener una incidencia importante en el rápido desarrollo de las llamas. El edificio está repleto de trabajadores, mientras que las escaleras de evacuación están aún sin cerramientos adecuados y el sistema de alarma contra incendios está inoperable o todavía no instalado.

La NFPA 1, el Código de Prevención de Incendios, en su Capítulo 16, establece las salvaguardas que deben existir en un edificio en construcción. Este capítulo es un resumen de la NFPA 241, Norma para la Salvaguarda Durante los Procesos de Construcción, Alteración y Demolición de Edificios. Estas normas establecen precauciones mínimas contra incendios, las cuales pudieran ser rápidamente resumidas así:

Columna de agua (standpipe): A medida que la construcción va avanzando, la columna de agua debe extenderse paralelamente con la construcción del edificio. Cuando un nuevo piso se adiciona y la escalera se instale, la columna de agua debe extenderse al mismo tiempo.

Mangueras: Aunque las mangueras ya no son requeridas en edificios altos (solo conexiones para mangueras son requeridas), durante la construcción del edificio se deben conectar mangueras con pitones, las cuales deben permanecer conectadas a la columna de agua en aquellas áreas donde la construcción esté en progreso.

Conexiones para Bomberos: Las columnas de agua debe estar conectadas a conexiones para bomberos las cuales deben estar estratégicamente marcadas y ser fácilmente accesibles a los bomberos locales.

Hidrantes de Calle: La red contra incendios y los hidrantes deben ser instalados, completados y puestos en servicio antes de la que la construcción de la estructura pueda comenzar. Se permite que los trabajos de cimentación puedan comenzar antes de la finalización de los hidrantes.

Rociadores Automáticos: Si se requiere en el edificio la instalación de rociadores automáticos, estos se deben poner en servicio lo más pronto posible.

Alarma de Incendios: En edificios grandes o muy altos debe existir un equipo de alarma audible para iniciar una alarma de evacuación.

Escaleras: En edificios de más de un piso, por lo menos una escalera debe estar disponible y utilizable en todo momento y que cumpla los requerimientos de la NFPA 101.

Pre-Planeamiento de Incendios: Debe existir un plan que establezca cómo el equipo de construcción y los bomberos locales van a afrontar un incendio en el edificio durante su construcción.

Programa de Seguridad de Incendios: Se debe desarrollar un programa de seguridad contra incendios que enfatice limpieza, seguridad, instalación de los sistemas de protección contra incendios, organización y entrenamiento de la brigada contra incendios, desarrollo del Pre-Planeamiento de Incendios con el departamento de bomberos local, comunicación, y consideraciones de los riesgos especiales, entre otros.

En un viaje a la Ciudad de Panamá, el 29 de septiembre del 2014 exactamente, tuve la oportunidad de corroborar de primera mano lo antes mencionado. Me encontraba en una reunión, cuando nos informaron sobre un incendio en progreso, en una de las torres más altas de esa ciudad. Sin pensarlo dos veces cancelamos la reunión, y salimos corriendo hacia el edificio. El incendio se generó alrededor de la una de la tarde en el piso 52 de una torre de oficinas en sus fases finales de construcción. La Torre, llamada Costa del Este Financial Park, se encuentra en el sur de la ciudad, en una de sus zonas más modernas. El edificio tiene una altura de 205 metros, un área construida de aproximadamente 1,000 m2 por piso, con fachadas tipo muro cortina. El incendio se generó en la torre de enfriamiento en la azotea del edificio.

El edificio estaba protegido con rociadores automáticos, pero estos no estaban operativos en el momento del incendio. Afortunadamente, el espectacular incendio no pasó a mayores, pero puso en relieve una vez más que la arquitectura que se está construyendo en esta ciudad, como en muchas otras capitales latinoamericanas, por su tamaño y altura, requiere de sistemas de seguridad contra incendios modernos, eficaces y eficientes. Cuando llegué al sitio del incendio tuve la oportunidad de conversar con los bomberos responsables de la emergencia quienes me informaron que no habían podido llegar con agua a la base del incendio, pues la columna de agua todavía no estaba operando. Les ayudé, luego de un par de cálculos simples, mostrándoles la logística necesaria para poder llegar con agua al incendio, conectando dos carros de bomberos en serie, a los hidrantes de calle, inyectando agua por las conexiones para bomberos, y en la conexión para manguera en la columna de agua en el último piso, conectando finalmente mangueras para poder extinguir el incendio. Quedó claro para todos que un pre-planeamiento y subsecuente entrenamiento es esencial para poder operar efectivamente en una emergencia en este tipo de edificios súper altos.

Como mencioné anteriormente, los incendios durante la construcción son frecuentes. En tiempos recientes puedo recordar dos otros incendios importantes en proyectos donde tuve la oportunidad de trabajar como ingeniero de protección contra incendios. El primero ocurrió el 5 de septiembre del 2006, en el piso 43 de la Torre del Espacio en Madrid, la más alta de España (53 pisos, 223 m de altura). El segundo ocurrió el 12 de octubre del 2012, en el Star Bay Tower de la Ciudad de Panamá, donde se desató un incendio en el segundo sub-sótano de esta torre de 65 pisos (267 m de altura), la segunda torre más alta de Panamá. En ambos casos los bomberos tuvieron mucha dificultad en controlar estos incendios. Otro incendio reciente y emblemático fue el 16 de febrero del 2011, en el Hotel Riu Plaza de 44 pisos (215 m), el edificio más alto de Guadalajara y el segundo más alto de México, donde una explosión en un tanque de GLP mató a dos personas y lesionó a 16 otras.

La lección para mí de todo esto es que durante la construcción de cualquier edificio se debe tener una infraestructura mínima para poder controlar un incendio cuando este se declare. Por otro lado, debe existir, en los pliegos de diseño, una clara estrategia acerca de cómo mantener un nivel mínimo de seguridad contra incendios durante el proceso de construcción.

* Jaime A. Moncada, PE es director de International Fire Safety Consulting (IFSC), una firma consultora en ingeniería de protección contra incendios con sede en Washington, DC. y con oficinas en Latinoamérica. El es ingeniero de protección contra incendios graduado de la Universidad de Maryland, coeditor del Manual de Protección contra Incendios de la NFPA, Ex-vicepresidente de la Sociedad de Ingenieros de Protección contra Incendios (SFPE), quien por 15 años dirigió los programas de desarrollo profesional de la NFPA en Latinoamérica. El correo electrónico del Ing. Moncada es jam@ifsc.us.

Author: Duván Chaverra

OTRAS NOTICIAS

article thumbnailInternacional. Todos los días se envían a todo el mundo al menos 3.4 mil millones de correos electrónicos falsos, y la mayoría de las industrias...
article thumbnailInternacional. El número de cámaras de seguridad en Londres está programado para llegar a 627.000 en 2019, y podría superar a 1 millón de cámaras en...
article thumbnailInternacional. Mediante esta nueva funcionalidad, se podrá establecer de manera global o en cada Dealer, un área de cobertura para la atención de los...
article thumbnailColombia. La Feria Internacional de Seguridad E+S+S 2019 (2 al 5 de julio) tiene lista su programación académica entre la que se destaca el Foro de...
article thumbnailColombia. El fabricante Dahua y el distribuidor GVS revelaron que presentarán un concepto que promueve grandes beneficios en materia de Ciudades...
article thumbnailInternacional. Morse Watchmans anunció la promoción de Tim Purpura como vicepresidente de ventas y marketing. Purpura se unió a Morse Watchmans en...
article thumbnailIdemia MorphoWave Compact es el lector biométrico más rápido del mercado que permite registrar más de 50 personas por minuto y es higiénico, ya que no...
article thumbnailLatinoamérica. Ya están abiertas las votaciones para elegir el ranking Top 100 de los Integradores con mayor reconocimiento de la industria de...
article thumbnailVivotek El kit IP9165-LPC es una solución completa para las aplicaciones LPC (License Plate Capture) al aprovechar la alta calidad de imagen y la...
article thumbnailNVT Phybridge El switch administrable CLEER24 (Coax Leveraged Ethernet Extended Reach, alcance extendido de Ethernet sobre cable coaxial) permite que...