Certificaciones en protección contra incendios

altAunque el grupo de profesionales trabajando en protección contra incendios es cada vez más grande, no existe, hoy por hoy, ninguna universidad que entrene al ingeniero de protección contra incendios en Latinoamérica.

Por Jaime A. Moncada*


Tampoco existe, en ningún país de la región, un programa que certifique al profesional en protección contra incendios. Existen, eso sí, diplomados en seguridad contra incendios, unos más profundos que otros, en diversos países (Argentina, Colombia, Panamá y México por mencionar algunos). Existen también cursos especializados en protección contra incendios, entre los que se encuentran los cursos oficiales de la NFPA. Estos cursos, a propósito, se dictan en 17 países de la región y han entrenado hasta la fecha a más de 20.000 personas.

La única certificación que existe en español la ofrece la National Fire Protection Association (NFPA) y es conocida como la Certificación de Especialistas en Protección contra Incendios, llamada más comúnmente como CEPI.  Este programa está basado en un sistema de certificación que la NFPA ha venido ofreciendo desde 1971 en Estados Unidos, con el nombre de Certified Fire Protection Specialist o CFPS.  En Latinoamérica el programa CEPI se ofrece desde el 2002 y hasta la fecha unas 300 personas se han certificado y cerca de 1000 personas han tomado el curso de preparación al examen CEPI.

Que es el CEPI: CEPI es una credencial profesional de conocimiento en protección contra incendios de carácter internacional, que ofrece una certificación al tecnólogo en protección contra incendios. La meta del programa CEPI es la de fomentar el desarrollo de la disciplina de la protección y prevención contra incendios en países de habla hispana. Esta credencial es un balance entre la educación y la experiencia, y brinda una oportunidad para que el tecnólogo en protección contra incendios con formación práctica, logre un importante reconocimiento profesional.

El grupo de profesionales que ha logrado esta meta incluye a gerentes de riesgos, aseguradores, gerentes de seguridad, consultores de protección contra incendios, oficiales de bomberos, inspectores de incendios, y diseñadores e instaladores de sistemas de protección contra incendios.

Como Funciona: El programa CEPI incluye dos pasos importantes en el proceso de certificación. Primero, el programa proporciona al candidato un periodo de autoevaluación, aprendizaje y mejoramiento durante el proceso de documentación de su experiencia profesional, y la necesaria preparación para el examen de certificación. Durante este primer paso, el candidato puede tomar un seminario de preparación de dos días y/o comprar una guía de autoestudio.

El segundo paso es el logro de la certificación CEPI, la cual proporciona al individuo el reconocimiento de sus colegas, jefes y clientes como especialista en seguridad contra incendios. La certificación se logra a través de un examen de libro abierto de tres horas de duración que consta de cien preguntas de selección múltiple relativas a temas descritos en la Quinta Edición en Español del Manual de Protección contra Incendios de la NFPA. Si el candidato acierta el 70% de las preguntas, obtiene su certificación.

Requerimientos: Para poder tomar el examen CEPI, los candidatos deben demostrar en su formulario de inscripción que tienen uno de los siguientes criterios de elegibilidad:

Grado de licenciado de una universidad en ingeniería, química u otros campos técnicos afines más dos años de experiencia en el campo de protección contra incendios. Grado relacionado con tecnologías de un instituto técnico o universidad más cuatro años de experiencia en protección contra incendios.

Diploma de educación secundaria más curso práctico en una escuela técnica más seis años de experiencia laboral verificable, que sea progresiva, en el campo de protección contra incendios.



Los poseedores de un certificado CEPI deben ser recertificados cada tres años. Los requerimientos para la recertificación se obtienen a través de un sistema de puntos que adjudica créditos a su labor profesional en el campo de la protección contra incendios.

Limitaciones del CEPI: El ingeniero de protección contra incendios, al recibir su grado profesional de ingeniería, al certificarse ante una autoridad competente y al colegiarse a través de la Society of Fire Protección Engineers (SFPE) puede ofrecer su servicios como ingeniero, lo cual incluye el diseño de sistemas contra incendios, certificación y/o aprobación de sistemas contra incendios, ofrecer pericias y consulta en general sobre seguridad contra incendios.

El Especialista CEPI es equivalente a un tecnólogo (alguien que no es un ingeniero) que ha recibido una certificación que avala su conocimiento general en protección contra incendios. Generalmente, el proceso de diseño, aprobación, pericia y certificación está limitado a ingenieros colegiados dentro de su especialidad específica (es decir el ingeniero mecánico no debe diseñar sistemas eléctricos) y la protección contra incendios no es ajena a este proceso.

Sin embargo, por una decisión tomada por los usuarios de la protección contra incendios en Latinoamérica, sobre todo en el ámbito industrial, la certificación CEPI se ha convertido, en varios casos y por defecto, en el nivel mínimo de experticia que se requiere de los profesionales que hacen parte del equipo técnico en licitaciones de evaluación, diseño, inspección y/o prueba de sistemas contra incendios.

Aunque la certificación CEPI no suplanta al ingeniero de protección contra incendios, este requerimiento por parte del usuario requiere que el profesional en protección contra incendios se prepare de una manera más estructurada. Paralelamente impide que muchos otros puedan diseñar, revisar, aprobar e instalar sistemas de seguridad contra incendios sin un conocimiento formal en protección contra incendios. Debo mencionar que obtener esta certificación no es fácil. Hasta la fecha menos del 40% de los candidatos obtienen su certificación la primera vez que toman el examen.

Comentarios de un CEPI: En una revista virtual se publicó1 una nota escrita por un profesional de la protección contra incendios, sobre su propia vivencia durante su Certificación como Especialista de Protección contra Incendios (CEPI). Se trata del ingeniero Conrado Barrera Sánchez, Supervisor de Protección y Contra Incendios de General Motors de México. El comenta que el proceso “se da inicio por solicitar informes de requisitos a cumplir y tomar la decisión de ser un CEPI”.  

Luego de esto, el indica que “cumples los requisitos, realizas el llenado de tu solicitud, cumples tu elegibilidad y listo, solo seleccionas la fecha para tomar un curso preparatorio, al que es muy recomendable asistir”. Luego del plan de trabajo que ing. Barrera se trazó, el comenta que “ahora conozco y tengo identificado cada capítulo y aún más cada renglón con información relevante y tablas de referencia del fabuloso ‘Manual de Protección contra Incendios’”. Él dice acerca del examen que “según mis sentidos y mis apreciaciones esas 3 horas suceden como si fueran 3 minutos o 3 segundos”.  

El ing. Barrera cumplió su objetivo de auto-estudio y obtuvo finalmente su certificación CEPI. El concluye que “recomiendo tomar este proceso para lograr ser un CEPI … y considerarlo como un plan de carrera profesional muy personal. Es necesario establecer un programa de auto-estudio bien detallado y decidir disciplinarse para auto-cumplir, que puede ser una agenda, un cronograma…” Reflexiona también que “ojala que varios amigos profesionales muy cercanos a mí en un próximo futuro decidan tomar el riesgo y lograr también ser un CEPI.”

Para información sobre este programa de desarrollo profesional NFPA tiene un sitio Internet exclusivo (www.capacitacionnfpa.com/cepi.html. No me queda más que invitarlos a todos ustedes, los que se especializan en protección contra incendios, a que evalúen este programa para su desarrollo personal y profesional. No veo una manera más rápida de incrementar el nivel de experticia en nuestra industria regional.

* SegurIIAR, Julio 2005, “Experiencias de un CEPI” por Conrado Barrera Sánchez, No 3, Vol 26. pág. 6.


* Jaime A. Moncada, PE es director de International Fire Safety Consulting (IFSC), una firma consultora en ingeniería de protección contra incendios con sede en Washington, DC. y con oficinas en Latinoamérica.  Él es ingeniero de protección contra incendios graduado de la Universidad de Maryland, coeditor del Manual de Protección contra Incendios de la NFPA, Vicepresidente de la Sociedad de Ingenieros de Protección contra Incendios (SFPE) y dirige los programas de desarrollo profesional de la NFPA en Latinoamérica.  El correo electrónico del Ing. Moncada es jam@ifsc.us.

Comentarios  

Carlos A. Garcia
# Carlos A. Garcia 11-09-2015 06:11
Me gustaria saber en Mexico donde sera esta certificacion y cuando , tambien cuanto me costaria.

Saludos
Carlos A. Garcia
# Carlos A. Garcia 11-09-2015 06:12
Favor de indicarme fechas en Mexico y Lugares , tambien los costos.
Santiago Jaramillo
# Santiago Jaramillo 15-09-2015 12:58
Carlos, buenos días, para ampliar la información puedes escribir directamente al correo electrónico
jose turiel murillo
# jose turiel murillo 05-04-2016 14:49
buen dia,
solicito informacion si en colombia realizaran estos cursos, fechas, valor e intensidad horaria.
gracias

atte. jose
patricia gonzález ca
# patricia gonzález ca 21-11-2017 15:51
Buen día estimado(a).

Mi nombre es Patricia González Castro, me interesa poder certificarme en Protección Contra Incendios.
Me gustaría saber cuál es el plan de estudio que manejan, tiempo de estudios, modalidades de pago, costos y en qué ciudad se encuentran.
Actualmente me encuentro viviendo en Ciudad del Carmen; Campeche; México.
No me encuentro enterada si en la Ciudad de México estarán brindando está certificación, si así fuera me interesa saber cuáles serían los lugares en donde se estará impartiendo esta certificación y los costos.

Gracias por su apoyo, quedo en espera de sus comentarios.
JAVIER ESPINOZA
# JAVIER ESPINOZA 06-12-2017 21:00
Buenas tardes, quiero saber si en Ecuador esta por realizarse cursos para certificacion CEPI, por favor facilitar las fechas y facilidades de pago, no importa si es en Peru o Colombia.
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