Seguridad con un buen toque de sabor

altErnesto Alvarado, quien en la actualidad se desempeña como presidente de ASIS Panamá, conjuga en su vida sus dos más grandes pasiones: la cocina y la seguridad.

por Santiago Jaramillo Hincapié


Nuestro invitado como Profesional del mes nació del matrimonio de Rodrigo y Smyrna, un ejecutivo de IBM y la Secretaria de un comandante del entonces Comando Sur de los Estados Unidos, una relación curiosa que hoy permite a la industria de la seguridad contar con un excelente profesional, quien es natural de la ciudad de Colón, República de Panamá. Su nombre es Ernesto Alvarado, y en la actualidad se desempeña como presidente de ASIS Panamá.

La vinculación con la industria de la seguridad de Ernesto data de 1992, cuando empezó a laborar en GBM de Panamá, empresa para la que trabajó cinco años. Luego, laboró con BellSouth, empresa pionera de la telefonía celular en Panamá, que con los años se convirtió en Movistar, donde ocupó el cargo de jefe de seguridad para Panamá y Nicaragua.  

Después de completar nueve años en esta empresa, Ernesto Alvarado decidió aceptar una oferta que le hiciera McDonald's Corporation, como gerente de seguridad regional para Panamá y Centroamérica, con responsabilidad directa en Costa Rica y Panamá.

“Transcurridos tres años dentro del mundo de restaurantes, quise probar suerte y aplicar uno de mis hobbies, la cocina, por lo que abrí junto con un socio, un restaurante de sushi. Con el tiempo se fueron dando las oportunidades y hoy día, tengo tres locales y manejo tres marcas: Sushi Box, Hogan´s Cafetería y TelePizza/TeleBurger, que se manejan todas dentro de Franquicias del Istmo. Paralelamente a esto, desarrollé una Consultora de Recursos Humanos y Seguridad, bajo el nombre de Universal Business, con las cuales se han realizados consultorías para empresas como Coca Cola, McDonald´s, Grupo Rey, Banco del Pacífico y World Trade Cente, entre otras”, comenta nuestro invitado.

Actualmente, Alvarado mantiene los restaurantes los cuales son manejados en conjunto con dos socios y labora como Oficial de Seguridad en el Banco International de Costa Rica. Además, suma ya cinco años de ser el presidente de ASIS Capítulo Panamá, en donde ha estado al frente de tres conferencias regionales de seguridad.

Los primeros pasos en la industria
Ernesto relata que sus primeros pasos en el mundo de la seguridad los dio apenas con 15 años, trabajaba como personal de apoyo para Expocomer, la feria comercial más grande del área. Allí le tocaba hacer de seguridad y controlar las entradas y salidas de personal y materiales. Con los años se abrió una oportunidad de trabajar en GBM de Panamá, en el departamento de servicios generales lo cual incluía manejar la seguridad de la corporación.

“Tuve que ser autodidacta y buscar aprender de gente de mayor experiencia que yo. Me topé con todo tipo de personas, el que decía que sabía y no sabía nada, y el que realmente sabía. Conocí a profesionales correctos y otros no tanto. Me tocó escoger de quien aprender”, sostuvo nuestro invitado.

Tecnología, un punto importante
Ernesto Alvarado comenta que la tecnología avanza y cambia cada día. “Por más que uno como profesional de seguridad trate de mantenerse actualizado, no puede tener siempre el último modelo o la última tecnología. La vida útil de los equipos de seguridad no te permite cambiarlos con la velocidad con que evolucionan. El director de finanzas te quisiera ahorcar”, afirma.

Del mismo modo, Alvarado tiene la convicción de que el mayor reto con los colaboradores y subalternos en la industria de la seguridad es hacerles entender que los equipos serán más o menos útiles, de la misma manera que los operen. “Le sacarás provecho de manera proporcional al conocimiento que le tengas”, acota.

Entre sus anécdotas, Ernesto nos comparte una que definitivamente marcó su carrera y lo hace siempre desconfiar ante las minucias y paradojas que convergen entorno a la industria de la seguridad.

“Una vez, en una de las bodegas para la empresa en la que trabajaba, había un sensor de alarma que se activaba a cada momento, estaba muy sensible. No le presté atención y cada vez que se activaba, la compañía de monitoreo enviaba sus oficiales y la respuesta era la misma, no pasa nada. Un fin de semana, el sistema de alarma se activó y pensé, debe ser el sensor sensible otra vez. Y seguí durmiendo. Y sí, efectivamente era el sensor sensible, pero esta vez, se habían introducido tres delincuentes a la bodega, cortaron el cable del teléfono, desconectaron el grabador del sistema de CCTV y fue allí donde todo el mundo empezó a correr. Felizmente llegamos a tiempo con la policía y el episodio tuvo un final feliz, tres delincuentes atrapados, un robo frustrado. Aprendí de un susto. En seguridad nada se deja para después. Desde ese entonces, no me confío. Cuando los sistemas deciden fallar, es cuando el ladrón te viene a visitar”, agrega.



La familia, un aspecto de vital importancia
Ernesto, como él mismo lo afirma, está felizmente casado con Gisella, su inseparable compañera, la responsable de tanta felicidad y la que lo acompaña en todas sus aventuras. “Dios no nos ha bendecido con hijos, pero estamos seguros que vendrán cuando así él lo decida. Sin embargo hay dos seres que nos esperan cuando llegamos a casa, nuestros dos Cockers: Rosco Giusseppe y José Mateo. Le dan alegría a la casa, son sabios, locos y desobedientes, pero nos acompañan en todo momento”.  

Como mencionamos antes, a Ernesto le encanta la cocina y la buena comida. Como regla de familia, “los viernes salgo a comer con mi esposa, pero los sábados en la cena, es mi momento de cocinar, y creo que lo hago bien Me encantan los sabores agri/dulces y cocino al ojo, sin seguir recetas. Soy un músico frustrado, me encanta la percusión y en casa tengo un set completo con lo cual maltrato los oídos de mis vecinos. Cuando tengo tiempo o consigo partner, me gusta jugar tenis o racketball. Juego boliche muy bien y cuando realmente estoy estresado, me divierte salir en mi moto, una Kawasaki Ninja color azul la cual acelero al máximo para elevar la adrenalina”.

Gerencia de seguridad
Según comenta Alavarado, un gerente de seguridad debe ganarse el respeto y la confianza de su equipo de trabajo y sus clientes. Y esto igualmente se aplica para una agencia de seguridad y a todos los niveles.  La selección del personal de oficina y de campo, el guardia de seguridad y los supervisores, resalta, “todos deben estar comprometidos con los objetivos básicos de la empresa. Debe existir una relación ganar-ganar-ganar. Gana el cliente, gana el empleado, gana el empresario. Muchas veces es difícil encontrar una empresa de seguridad balanceada: Cuando el jefe es comprometido, los empleados están desanimados y sufre el cliente. Cuando los empleados tienen ganas de hacerlo bien, el jefe no está comprometido con la empresa y sufre el cliente”

De otro lado, el presidente de ASIS Panamá comenta que los grandes inversionistas están poniendo sus  miradas y sus esfuerzos en América Latina. Situación que califica como positiva puesto que la mano de obra que se emplea en cada país, crece.

También apunta que en el tema de seguridad, “hay empresas que han empezado un proceso de expansión dentro de la región. Es así que por ejemplo en Panamá, tenemos empresas de seguridad cuya casa matriz está en Guatemala o Venezuela. En Costa Rica ya hay empresas con casa matriz en Panamá. Fábricas, empresas transnacionales, grandes cadenas de hoteles se están instalando en la región, con millonarias inversiones. La mayoría de estas empresas requieren los servicios de un Jefe de seguridad. El tema es que los salarios destinados para estos, no van acorde con la responsabilidad y la experiencia que se exigen. Nadie es profeta en su tierra, dice el refrán, y para seguridad, lo aplican. A un experto nacional le quieren pagar menos que a uno extranjero”, pondera.

Asimismo, en cuanto a las particularidades de la industria de la seguridad electrónica en Panamá desde el punto de vista de las tecnologías que se demandan y ofrecen, las necesidades de los clientes y las soluciones que ofrecen las empresas, nuestro invitado acota que definitivamente que la seguridad ha cambiado mucho desde que empezó a trabajar en esta industria.

“Todavía recuerdo mi gabinete de cassettes de VHS, era compleja la tarea de ordenarlos de tal manera de tener grabaciones por 30 días. Hoy día, en Panamá se ofrecen todo tipo de sistemas de seguridad electrónicos. Los buenos y menos buenos, los caros y los baratos, los hechos en América y los fabricados en Asia. En Panamá, por ser considerado centro del comercio mundial, tenemos la ventaja que toda la tecnología pasa por aquí. El detalle está en quién te lo venda tenga el respaldo y el soporte de fábrica para ayudarte en los momentos de crisis, indica.

Ya pasando al tema de la educación, capacitación y actualización de todo el personal que se desempeña en el ámbito de la integración en seguridad, Alavarado puntualiza que la capacitación continua es garantía de crecimiento. “El tema es que los únicos que invierten en capacitación, son las grandes transnacionales. Las agencias de seguridad no invierten en capacitar a su personal, por la alta rotación que tienen. No creen ni invierten en capacitación. Es por eso que la calidad del servicio en la mayoría de los casos es mediocre. Hace años en Panamá abrió una academia para guardias de seguridad y quebró por falta de clientes. Nosotros en ASIS este año incluimos un día de conferencias especializadas para supervisores de seguridad, como un experimento y tratando de crear la cultura de capacitación y muy pocas empresas se han anotado. Pero es allí donde usted ve la seriedad del empresario. Solo los empresarios serios y comprometidos quieren tener el mejor personal y más capacitado. El resto solo pretende lucrar del negocio al menor costo”, expresa nuestro invitado.  

El evento que organiza ASIS en Panamá por ejemplo, explica Alavarado, se hace sin ánimos de lucro, con el principal objetivo de capacitar y mantener actualizado al profesional de seguridad. Es por eso que aquí promocionamos mucho las certificaciones de ASIS.

No obstante, advierte, hay que tener cuidado, como Panamá y la Región están de moda, llegan muchos autodenominados expertos en seguridad a dar conferencias y ofrecer desde certificaciones hasta diplomados sin ningún respaldo, utilizando universidades de internet y organizaciones inexistentes para justificar su experiencia o validez del curso. “Hay que investigar antes de contratar cursos de seguridad”, concluye.

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